2011-ben némileg váratlan hírként érte a Judas Priest rajongókat K.K.Downing a Judas Priest gitárosának kilépése a zenekarból. Downing, teljes nevén Kenneth Downing, Jr. a Judas Priest alapító gitárosa, talán nem túlzás kijelenteni, hogy gitáros társával Glenn Tiptonnal együtt fektették le a kétgitáros heavy metal alapjait, de munkásságuk óriási hatással volt az egyéb metal zenei sílusokra is. Heavy Duty: Days and Nights in Judas Priest címmel 2018 szeptemberében jelent meg a Judas Priestből 2011 tavaszán önszántából távozó K.K. Downing gitáros önéletrajza, és jó hír, hogy tavasszal megérkezik a könyv magyar kiadása is. Az Éjjel-nappal Judas Priest című 320 oldalas kötet a Trubadur Kiadó gondozásában lát majd napvilágot március 6-án.

Noha az elmúlt másfél évtizedben egyre gyakrabban szolgáltatták új lemezek helyett legendás zenészek önéletrajzai az aktuális szenzációt a metal zene világában, a stílus alapegyütteséből, a Judas Priestből eddig még senki sem vállalkozott a memoárírásra. Ezt a hiányt pótolja Éjjel-nappal Judas Priest című kötetével a zenekar alapító gitárosa, K. K. Downing, és az fel is nő az elvárásokhoz: a könyve nyugodtan odatehető Ozzy Osbourne (Black Sabbath), Lemmy Kilmister (Motörhead) és Bruce Dickinson (Iron Maiden) önéletrajza mellé, amelyeket mostanra egytől egyig klasszikusként jegyez a közönség.

A könyv a heavy metal történetének egyik legnagyobb sikersztoriját dolgozza fel, ami egyáltalán nem egy gondtalannak beállított pályafutás felhőtlen krónikája. Fő vonzerejét éppen az őszinteség adja: a klasszikus lemezek mögött álló kreatív munkát, a telt házas arénakoncerteket, az autó- és házvásárlásokat, a mindenre hajlandó rajongókkal való találkozásokat éppúgy átélhetővé teszi, mint a csapat gitárosai közti konfliktusokat és az elszalasztott lehetőségeket. A kellemes természetéről ismert elbeszélőnek pedig még arra is van gondja, hogy minden egyenessége mellett végig úriember maradjon – nem véletlen, hogy a Billboard magazin az angol nyelvű kiadást 2018 harmadik legjobb zenei témájú könyvének választotta.

K.K. Downing 2009. október 17-én a japán Loud Park fesztiválon lépett fel utoljára a Judas Priesttel, a 2008/2009-es Nostradamus turné záró állomásán, hivatalosan pedig 2011. április 20-án lépett ki a zenekarból. Akkor arra hivatkozott, hogy a munkakapcsolat tönkrement közte, a Judas Priest egyes tagjai és a zenekari menedzsment között. Tavaly elismerte, hogy két leköszönő levelet is küldött annak idején a csapatnak, az első méltóságteljes búcsúzás volt, a második azonban már “dühösebb”, amelyben “az összes frusztráltságát” leírta. Downing szerint ez a második levél az oka annak, hogy a csapat nem kívánt újra vele zenélni, miután Glenn Tipton visszavonult a turnézástól.

K.K. Downing idén augusztusban a brit Bloodstock fesztiválon tért vissza a színpadra – 10 év után. A gitáros akkor négy nóta erejéig vendégeskedett az ex-Manowar gitáros, Ross The Boss koncertjén, november elején pedig a Megadeth-basszer Dave Ellefson csapatával játszott Judas Priest klasszikusokat Wolverhamptomban, együtt a Priest egykori dobosával, Les Binks-szel és az ex-Priest énekessel, Tim “Ripper” Owens-szel.