2017. április 5-én, 61 éves korában, hosszan tartó krónikus betegség után elhunyt a Trans-Siberian Orchestra és a Savatage zenei agya, dalszerzője és producere, Paul O’Neill. O’Neill 1970-ben került be a zene vérkeringésébe, akkor még gitárosként, később azonban menedzserként és producerként is gyűjtötte a tapasztalatokat. Az 1970-es évek közepén csatlakozott egy Slowburn nevű progresszív rock formációhoz, mely dolgozott a Jimi Hendrix-hez köthető Electric Ladyland Stúdióban is. Itt találkozott Dave Wittman hangmérnökkel, aki inspiráló hatással volt produceri pályájára. 20 évesen a Jézus Krisztus szupersztár és a Hair musicalek turnézó változatainak gitárosaként szerzett nevet magának. Ezt követően a Leber-Krebs Inc. menedzsmenthez szegődött. A Leber-Krebs társaság olyan előadók sikereit alapozta meg, mint az AC/DC, Aerosmith, Def Leppard, Scorpions, Ted Nugent, Michael Bolton vagy a New York Dolls. Az 1980-as években Japánban bonyolított le turnékat Sting és Madonna számára, továbbá rockfesztiválokra juttatott be olyan előadókat, mint a Foreigner, a Bon Jovi, a Whitesnake és a Dio. 1986-ban David Krebs arra bátorította, hogy szerző- és producerként is dolgozzon. Így producerkedett az Aerosmith ‘Classics Live I / II’ koncertlemezein.

A floridai Savatage zenekarral az 1987-es Hall Of The Mountain King albumon dolgozott először, ahol Jon Oliva mellett producerként és zeneszerzőként munkálkodott, a banda legsikeresebb lemezei is az ő csatlakozása után születtek meg. Az 1989-es Gutter Ballet musicalesebb megközelítése már javarészt az ő hatását tükrözte, akárcsak az 1991-es Streets konceptalbum sztorija, amelyet gyakorlatilag ő talált ki egyszemélyben. 1993-ban a Savatage mellett Jon Olivával, Al Pitrellivel és Robert Kinkellel megalapította a Trans-Siberian Orchestrát, mintegy továbbgondolva a Savatage epikus-monumentális vonalát. A TSO az elmúlt húsz év egyik legsikeresebb rockprodukciójává és koncertattrakciójává fejlődött Észak-Amerikában, az évek során több mint 10 millió lemezt és legalább ugyanennyi koncertjegyet adtak el. Az eddigi legsikeresebb évük a tavalyi volt, amikor a téli turnén nem kevesebb, mint 927000 nézte meg őket. Halála tehát hatalmas veszteség mindkét formációnak, egyelőre nem tudni, hogyan és milyen formában működik tovább a TSO, valamint, mi lesz a két éve a Wacken fesztiválon feltámadt Savatage jövőjével.

Nyugodjék békében!